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La Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) fue fundada en Brasil en el año 1977. Los inicios se deben a un exitoso programa evangelístico llevado a cabo por el obispo Robert McAlister, un misionero pentecostal canadiense.

Edir Macedo fue uno de los primeros convertidos que poco después fundó la Iglesia Universal del Reino de Dios. Después de recibir la bendición del obispo McAlister, Edir empezó a realizar reuniones en un pequeño parque de la ciudad brasileña de Río de Janeiro. Su pasión era ayudar a los necesitados,a los sufridos, y a personas que muy a menudo eran excluidos por ciertas religiones. Como las reuniones crecían en popularidad, el pastor Macedo tuvo que empezar a alquilar otros locales para poder recibir a las miles de personas que se agolpaban en busca de ayuda. La IURD inauguró oficialmente su primera iglesia en una antigua funeraria.

Otras iglesias se fueron inaugurando y el movimiento se extendió nacionalmente por todo Brasil. En el día de hoy existen 5.000 iglesias en el país, con la sede establecida en Río de Janeiro donde se reciben 12.000 personas cada día.

En 1986 la iglesia fue fundada en los EEUU, abriendo sus puertas a la ciudad de Nueva York. Hoy en día existen iglesias en Brooklyn, Manhattan, Miami, Los Ángeles y en muchas otras ciudades estadounidenses. Poco después, la iglesia comenzó a entrar en Canadá, México, Argentina, Paraguay, Venezuela, Colombia, Bolivia, Guatemala y Ecuador. También existen iglesias en Jamaica, Trinidad y Guyana.

En Europa, la iglesia ya está establecida en Inglaterra, Portugal, España, Francia, Holanda, Bélgica, Luxemburgo, Italia, Suiza y Polonia. Después de la caída del muro de Berlín, la IURD pudo abrir sus puertas en Alemania, y con el fin del comunismo se pudo finalmente establecer la iglesia en Rusia y Rumania.

La primera iglesia en África se inauguró en 1992, en Angola. Ahora la IURD está presente en Sudáfrica, Mozambique, Cabo Verde, Kenia, Lesoto, Costa de Marfil, Malawi, Uganda y muchos otros países. En el continente asiático, la IURD está establecida en la India, Filipinas y Japón, donde se encuentra la primera iglesia 24 horas.

La Iglesia Universal del Reino de Dios se encuentra en más de 180 países y continúa en constante expansión.

Reino Unido

El pastor Renato Cardoso vino al Reino Unido en 1995 para establecer la IURD, que más tarde se convertiría en una organización benéfica registrada (número 1043985). Al principio se realizaban dos reuniones a la semana en la iglesia St Mathew en Brixton. La asistencia y el interés de los congregantes creció de tal manera que en menos de un año se inauguró la primera iglesia del país.

En 1996 la IURD adquirió un teatro abandonado llamado Rainbow Theatre en el área londinense de Finsbury Park. Al principio no había ni calefacción ni luz en el edificio, pero eso no afectaba al crecimiento de la iglesia. Poco después, la IURD se embarcó en un proyecto de restauración para devolver la antigua gloria que el teatro disfrutaba en los años 30.

El Centro de Ayuda IURD continúa expandiendo sus actividades en el Reino Unido bajo el liderazgo del obispo Alvaro Lima, apoyado por un cuerpo pastoral y un equipo administrativo. La iglesia es un centro cristiano donde se ofrece ayuda espiritual, independientemente del origen o del estilo de vida de la persona en cuestión. El número de miembros activos ronda los 10.000 mil en todo el país.